Jakarta (ANTARA) - Laga yang membuka persaingan dalam Grup B Euro 2024 ini adalah pertarungan antara dua kelas berat sepak bola Eropa.

Uniknya, kedua tim tak difavoritkan menjadi juara turnamen edisi tahun ini, padahal Spanyol dan Kroasia adalah tim penuh bakat yang memiliki kemampuan menjuarai turnamen ini.

La Roja sendiri sudah tiga kali menjuarai Piala Eropa pada 1964, 2008 dan 2012, serta semifinalis Euro 2020 yang kalah adu penalti melawan Italia.

Permainan mereka yang sabar dan yang menekankan penguasaan bola membuat La Roja selalu tampil memukau, termasuk dalam Euro 2020 dan Piala Dunia 2022.

Tapi pendekatan ini kadang tak cukup mengantarkan Spanyol ke tangga juara.

Yang pasti, pendekatan bermain seperti itu membuat Spanyol selalu menjadi tim yang lebih menguasai bola dalam 136 pertandingan kompetitif terakhirnya.

Spanyol adalah satu dari delapan negara yang menjuarai Piala Dunia, selain tiga kali menjuarai Piala Eropa dari sebelas kesempatan yang mereka ikuti.
 
Pelatih tim nasional Spanyol Luis de la Fuente memimpin latihan di Ciudad del Futbol, Las Rozas de Madrid, jelang laga kualifikasi Euro 2024 melawan Norwegia. (20/3/2023) (AFP/PIERRE-PHILIPPE MARCOU)

Setelah menjuarai Nations League 2022-23, Spanyol menjadi tim kedua yang menjuarai Piala Dunia, Euro, dan Nations League, setelah Prancis.

Sementara itu, Kroasia yang menjadi lawan mereka dalam pertandingan di Stadion Olimpiade di Berlin pada Sabtu malam pukul 23.00 WIB nanti selalu tampil mengesankan.

Negara kecil yang merdeka 34 tahun silam pada 1990 setelah memisahkan diri dari Yogoslavia itu membuat debut Piala Eropa pada 1996, dan berhasil masuk perempatfinal.

Dua tahun kemudian mereka melakukan debut Piala Dunia, dan kembali mencengangkan dunia setelah tuntas urutan ketiga pada Piala Dunia 1998.

Ketika pertama kali masuk menjadi anggota FIFA pada 1994, Kroasia masih berperingkat 125. Tapi setelah finis tiga besar dalam Piala Dunia 1998, mereka merangsek ke 10 besar peringkat FIFA sehingga menjadi tim tercepat yang menembus 10 besar dunia.

Baca juga: Kroasia kunci satu tiket menuju Euro 2024 setelah tekuk Armenia 1-0
Baca juga: Kroasia tekuk Portugal, Spanyol gulung Irlandia Utara

Selanjutnya: Spesialis turnamen

Copyright © ANTARA 2024